<Interview with founder>Reinventing the Knob

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Reinventing the Knob

Picking up his first guitar at the age of 14, Yosuke has been addicted to the instrument since then. He flew to America and graduated Musicians Institute Hollywood in 2008. After being a professional guitarist in Japan, he invented a new knob for stomp boxes.

Yosuke

Like most guitarists, I love playing around with my pedals and other gears.
But every time my cables touch or my feet touches the knobs, the settings gets messed up. One solution is duct tape but I hate using duct tapes on my pedals because it gets sticky and ugly.
Of course the sound is important, so we have no choice but to tape the knobs down to keep the setting.

But Guitarists are people who goes on stage. We have to use cool gear.
Guitarists are Heros for Guitar kids.

Kawashima

It might be very disappointing if batman’s belt were fixed with duct tapes.

Yosuke

You’re Right. So maybe we need a new belt or a new type of pedal that locks the settings.
But we don’t want some pedal only for setting purposes, the sound still remains the most important issue. Guitarists should use whichever pedal he or she wants to use. The sound is our identity.
So, one day, I came up with an idea of a knob which can protect the settings by simply replacing the original knobs.

Kawashima

Well, is it something like the knob fixed to the stomp box?

Yosuke

There are many ways to save pedal settings,like taping,covering,locking with a screw,etc.
But pedals comes with so many types of sizes and shapes that it’s very hard to find a universal solution.
Finally we found that idling is the simplest and best way.

Better spin than break

Kawashima

What do you mean by idling?

Yosuke

The side of the knob spins.
With our HAWKEYE KNOB, you can’t change the settings when the knob is settled down. If you want to turn it, you pull up the sides to rotate it.

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It’s a Lift & Turn knob.
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Kawashima

I see! It is simple.
Was it easy to manufacture too?

Yosuke

It turned out to be much difficult than I thought,it took about 3 years since the first idea.We made a lot of prototypes, and tested a lot.
I’m sure it’s a high-quality knob like no other.
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the design

Kawashima

I heard you worked a lot on the design.

Yosuke

As I mentioned earlier, I think guitarists should look cool and I didn’t want to make a product which is functional but not special visually.
We treated the design and function equally,even though it’s a function based product.
We created many patterns to test which design suits various stomp boxes.

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Now,we have the standard black and white from (Solid) series.
transparent and translucent Red from (aura) series.
and new colors are coming up.

Kawashima

Any message for guitar players?

Yosuke

It’s very hard to concentrate when you accidently kicked and messed up your pedal settings during live performance or at the studio.
Your sound making and rehearsals becomes a wasted effort.

Making you feel like a true guitarist and inspiring who plays,is an important role of musical equipment.
We are here to help you feel free and to get into the zone of creativity.
Have fun with our knobs and hope you have a wonderful musiclife.

<listner:Kawashima>

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No More ガムテープ

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<開発者インタビュー>ただ音楽に没頭したいから

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もっと自由に弾きたい

14歳からギターを弾きはじめ、高校卒業後プロのギタリストになりたいと単身渡米した菊永さん。
その後プロのギタリストを経て、ノブの開発をされたとのことですが、きっかけとなったのはなんだったのでしょうか。

菊永

私は結構機材好きで、コンパクトエフェクターでボードを組むのも好きだったんですけど、
エフェクターって踏んだときにノブを蹴っちゃうとずれるじゃないですか。
友人のギタリストもガムテープでノブがずれないようにとめてたりして。
でも、ベタベタするし、かっこよくないし、嫌だなって思ってたんです。

川島

かっこよくないし

菊永

そうです、ギタリストってかっこよくないとダメだと思うんです。
その機材にガムテープってカッコ悪い。
でも、もちろん、音が大事なので、プロの現場では貼らざるを得ない。

川島

正義の味方が、変身ベルトが取れやすいからってガムテープでとめてたら絶対ダメですよね。

菊永

でも、セッティングがずれないエフェクター自体が欲しいわけじゃないんです。
私たちは自分の好きなメーカーの好きなエフェクターを好きなように使いたいんです。
それで、ある日、ノブに工夫をすることで、どんなエフェクターであっても、
セッティングを守れるのではないかって考え始めたんです。

川島

なるほど、固定できるノブを作るということですか?

菊永

その方法に関してはいろいろ考えました。
固定するものだったり、エフェクターにカバーをするものであったり。
でも、エフェクターってサイズや形がたくさんありすぎて、対応が不可能だと。
現実的なのはノブを空転させることだという結論に至ったんです。

ノブを空転させて、動かなくさせる

川島

ノブを空転というと?

菊永

例えば、私たちが作ったHAWKEYE KNOBはこのままではノブを回すことができません。
このまま回そうとしても、ノブの側面がくるくると回るだけで中の目盛りが回ることがありません。
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回したいときには側面を引っ張りあげながら回す。
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つまり、ライブ中など下に置いてある状態だと、ノブに当たっても、周りが空転するだけで、
セッティングがずれることがないということが実現できたのです。

川島

なるほど!その構造に至るまで、結構時間はかかったのですか?

菊永

思いついてからできるまで、結構すっといけるかな?と思っていたのですが、
なんども試作したり、使いやすさを検証したりとしていたら、結局3年かかりました。
でも、その分、満足のいくものに出来上がっていると思っています。

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デザインにもこだわりを

川島

たくさんのこだわりの中で、かなりこだわられたのが外観だとか。

菊永

先ほども申し上げましたが、このノブは機能性は優れているけど、あまりかっこよくないよね。
というものではいけないと思ったのです。
むしろデザインで選んでいただいて、かつ機能がすごいというくらいでもいいと思っていました。
それくらい、デザインは何十パターンも作成し、いろんなエフェクターに合わせた時に、
よりかっこよくなるように。
実はそこが難しくて、様々なエフェクターのデザインをよりかっこよくするためには、
デザインを作りこみすぎてはいけない。
でも、引きすぎてもいけない。
その、絶妙なラインを引き出せたと思っています。

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今では、
Solidシリーズのスタンダードなブラック、ホワイト
そして、auraシリーズのクリアとクリアレッド
今後も、こだわりのカラーが出していく予定です。

川島

ギタリストの方に、何かお伝えしたいことはありますか?

菊永

ライブの最中に「げっ、ノブがずれた、音量が変わった。。。」とか思いながら
弾いても集中できません。
そもそも、ノブがずれてしまったら音作りやリハーサル意味すら、なくなってしまいます。
足元のボードを見下ろした時に、自分の組んだボードが「なんてかっこいいんだろう」と
デンションをあげてくれたりインスピレーションをくれるのも音楽機材の大きな役割です。
私たちは皆様がもっと自由に音楽に没頭していただくお手伝いができたらと思っています。

<取材:川島>

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